domingo, 24 de septiembre de 2017

VENCER AL DRAGÓN. Barbara Hambly



-Valiente y distintiva en su tiempo, pero válida todavía hoy.-

Portada del libro Vencer al dragón, de Barbara Hambly
Edición en español (2007)

Lo que nos cuenta. En el libro Vencer al dragón (publicación original: Dragonsbane, 1985), un joven llamado Gareth busca a lord Aversin, el legendario Vencedor de dragones, y encuentra primero a una amiga suya muy cercana, Jenny, una maga que lleva a Gareth hasta John Aversin, un hombre algo diferente a lo que muestran las canciones en honor a su proeza y que recuerda la lucha con el dragón de una forma distinta a la que inmortalizaron las baladas. Cuando Gareth explica que un dragón amenaza el mismo corazón del reino, John y Jenny tomarán la decisión de ayudar al monarca; pero Gareth no ha sido sincero con ellos por completo. Primer libro de la saga Tierras de invierno.

Mi opinión. Novela que fue contracorriente en su época y, debido a ello, ha envejecido con más que dignidad, que usa situaciones, personajes, tramas y conflictos que se han visto (y se seguirán viendo) con mucha frecuencia en la fantasía pero los ofrece de una manera más “madura” y “seria” (en la presentación de esta edición se habla de “realismo” dentro del subgénero y, aunque con matices, es algo que entiendo y comparto),  que ofrece personajes principales con unas motivaciones muy claras, comprensibles y “humanas” (incluso las de los seres sobrenaturales, de una u otra forma, que hay en la trama) como una de las bazas importantes del libro, de ritmo suave pero estable y suficiente, bastante rápida de leer, entretenida, a un paso por detrás de los grandes títulos de fantasía pero más que honrosa y que demuestra que los tópicos dejan de serlo cuando se cambia la óptica de los mismos y, además, consiguen simbolizar cosas importantes.

Destacado. Por un lado, el tono sobrio pero sensible a la vez (muy sensible, de hecho); por otro, Jenny (un personaje bastante completo a muchos niveles, incluso fuera de la fantasía).

Potenciales Evocados. Tonos, “texturas” y “ambientes” (e incluso situaciones parecidas) que ofreció, en cierta manera y unos años después, La espada sin honor.

EFEMÉRIDES: 24 de septiembre de 2017



1812. En el seno de la Guerra de la Independencia Argentina, comienzo de la Batalla de Tucumán entre las fuerzas rebeldes y las fuerzas realistas, con superioridad material y numérica de estas que el General Belgrano trató de compensar con movimientos rápidos, decididos e inesperados.



1841. Batalla de Rodeo del Medio entre fuerzas federales y unitarias en el seno de las Guerras Civiles Argentinas, con derrota de estas últimas y que contribuyó al fin de la Coalición del Norte en Argentina.



1896. Nacimiento de Scott Fitzgerald (Saint Paul, USA).



1924. Heinrich Himmler, durante un viaje en tren y tras haber sido nombrado recientemente como coordinador del Movimiento Nacional Socialista de Liberación (una filial del partido nazi, que recientemente había sido prohibido), lee la Germania de Tácito y la calificará en sus diarios como un “maravilloso retrato de lo elevados, puros y capaces que fueron nuestros ancestros. Y así es como volveremos a ser de nuevo, o al menos, una parte de nosotros”.



1934. Nacimiento de John Brunner (Wallingford, Reino Unido).



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, un cabo de la Totenkopf de nombre Fritz Christen pasa a los anales de la historia militar por llevar a cabo la proeza de destruir trece tanques soviéticos en solitario, tras quedar como único operador de su batería antitanque. Recibirá la Cruz de Hierro de Primera Clase y la Cruz de Caballero de manos de Hitler en persona. Lejos de allí, el cónsul japonés en Hawai recibe órdenes secretas de enviar informes sobre la disposición y número de fuerzas navales en Pearl Harbor. Aunque la transmisión es interceptada por los USA, tardará más de quince días en ser descrifrada y además se la consideró “una misión rutinaria”. Mientras tanto, en la URSS y en respuesta a las continuas preguntas de responsables del Ejército Rojo sobre el origen de información secreta que estaban recibiendo, cuyo origen en el espionaje y la criptografía británica sólo conocían en realidad Stalin y Shaposhnikov, se empezó a acuñar la respuesta de “un agente en la Oficina de Guerra alemana” que tantos murmullos, quebraderos de cabeza y teorías (basadas en otras situaciones “similares” pero distintas”) generaron entonces y en años posteriores.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los partisanos incendian la ciudad de Ryabchichi y, con ella, los cuarteles alemanes y sus almacenes de suministros. El jefe del OKW, el general Franz Halder, es relevado de su puesto por Hitler, que no acepta sus críticas a la estrategia en el Ostfront. El último punto de independencia del Estado Mayor se ha perdido, si es que realmente la tuvo alguna vez.



1944. Nacimiento de Gilles Lipovetsky (París, Francia).



1945. Nacimiento de David Drake (Dubuque, USA).



1950. Nacimiento de John Kessel (Búfalo, USA).



1965. Nacimiento de Richard Morgan (Londres, Reino Unido).



1968. Fallecimiento de Arthur Sellings, seudónimo de Robert Arthur Gordon Ley (Worthing, Reino Unido).



1978. Fallecimiento de Hasso von Manteuffel (Reith, Austria).



2005. Fallecimiento de Theodore L. Thomas (USA).

sábado, 23 de septiembre de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Historiadores

Meme de humor sobre historiadores
Que la historia se repita no es lo mismo para todos

EFEMÉRIDES: 23 de septiembre de 2017



1568. Batalla de San Juan de Ulúa, entre una flota inglesa con Hawkins y Drake a bordo, que llevaba un año haciendo ataques piratas en el Caribe contra intereses españoles a pesar de la tregua firmada entre ambos países, y una flota española que destruye casi totalmente a la inglesa y recupera el botín que llevaban a bordo.



1935. Nacimiento de Brian McNaughton (Red Bank, USA).



1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, puesta en marcha de la Operación Amenaza, que consistía en la toma del puerto de Dakar, bajo dominio de la Francia de Vichy, mediante barcos británicos y tropas leales a De Gaulle, supuestamente sin lucha. Por sorpresa, la guarnición abre fuego y la flotilla debe retirarse, aunque son hundidos un destructor y dos submarinos franceses. Mientras tanto, Himmler firma un decreto por el que se deberán extraer dientes, empastes y puentes de oro de la dentadura de todos los prisioneros de los campos. Se la conoció como Operación Diente. Por cada prisionero al que se le localizaba alguna pieza extraíble, se rellenaba un impreso para identificar cuál era, su posición y cantidad de oro aproximada. Tras la guerra, se encontraron varios millones de esos impresos, perfectamente cumplimentados.



1940. El comandante David Catlin pone fin, supuestamente, al Proyecto Génesis haciendo explotar el coche del doctor George Lawrenson con el médico en su interior (Némesis, de Shaun Hutson).



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, soldados de las SS ejecutan a todos los habitantes de una aldea de la zona de Krasnaya Gora en represalia por la muerte de tres centinelas de su unidad.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, contraataque ruso en Stalingrado, con combates cuerpo a cuerpo de soldados siberianos recién llegados a la ciudad y que detienen el avance alemán, aunque los soviéticos siguen separados por un corredor alemán que aislaba las dos bolsas de resistencia. Al suroeste, Operación Ática, intento alemán de avanzar por la costa del Mar Negro, pero serán detenidos por la enconada resistencia soviética antes de avanzar unos pocos kilómetros. Mientras tanto, el general de brigada Leslie R. Groves es designado como supervisor de todos los aspectos que tengan que ver con un proyecto conocido como “Proyecto Manhattan”, la construcción de una bomba atómica. Por razones de seguridad, una de las primeras normas establecidas por Groves será que nunca se hable de “bomba” y siempre se refieran al asunto en el que se trabaja en el proyecto como “dispositivo”.



1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Mussolini anuncia la creación de la República Social Italiana en el noroeste del país, de la que buena parte de su territorio queda bajo control alemán de facto.



1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, parece un hecho que los objetivos de la Operación Market Garden no se podrán cumplir, al detener los alemanes todos los intentos de cruce del Rhin cerca de Driel. Las unidades aerotransportadas tras las líneas enemigas tratan de proceder a su evacuación bajo fuego enemigo casi constante. Mientras tanto, tropas aliadas cierran el sitio de Calais. Tras una semana de bombardeos artilleros y áereos, los defensores alemanes se rendirán.



1973. Fallecimiento de Pablo Neruda (Santiago de Chile, Chile).



1994. Fallecimiento de Robert Bloch (Los Ángeles, USA).


2012. William Andrews, especialista en banca de inversión de Goldman Sachs, muere esa tarde y tiene una experiencia inesperada (Más allá, de Stephen King).

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